Lord Calthorpe's Promise 1 Lord Calthorpe's Promise 2
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Titre anglais : Lord Calthorpe’s Promise
Titre français : Une Noble Promesse
Auteur : Sylvia Andrew
Artiste : Rin Ogata
Genre : Historique

Synopsis
Alors que Katherine attend le retour de son frère adoré à Helliers, leur domaine du Hampshire, en Angleterre, c’est la nouvelle de son décès qui lui parvient… Il a connu une fin courageuse lors de la bataille de Waterloo. Une réalité implacable s’abat alors sur Katherine, effondrée. Le domaine revient à son oncle et elle se retrouve dans une impasse, incapable d’accéder à sa fortune. Elle n’a qu’une seule personne vers qui se tourner : le supérieur de son frère, Adam Calthorpe, qui a eu la bonté de lui écrire une lettre ! La veille de sa disparition, le frère de Katherine avait demandé à Adam de veiller sur sa sœur, mais… !?

A ce jour, il est parmi les manga Harlequin disponibles en français celui que je préfère. La longueur habituelle des Harlequin comics (Hqc) est d’un seul volume. Mais celui-ci en comporte 2, ce qui permet de mieux développer l’intrigue ainsi que de donner du corps aux personnages. L’histoire en elle-même est assez classique des Harlequin historiques : une héroïne innocente aux prises avec une famille cupide convoitant l’héritage de celle-ci, et la seule issue pour la malheureuse Katherine est d’appeler au secours le noble héros de guerre qui avait promis au défunt frère de notre héroïne de veiller sur elle.

Mais voilà, malgré ce résumé aux airs banals, nous avons des personnages qui donnent à ce manga une saveur des plus piquantes. A ceux qui s’imaginent que toutes les héroïnes d’Harlequin sont insipides, je vous recommande de faire la connaissance de Katherine. Nous ne sommes pas loin de la mégère, agressive et farouche parce qu’ayant dû lutter seule contre les manigances de sa famille en attendant désespérément un héros qui tarde à la sauver.

Lord Calthorpe's Promise, de Sylvia AndrewKatherine est quasi antipathique au début du livre, mais cela ne me la rend que plus réjouissante dans sa hargne à se défendre elle-même, y compris contre le héros qui, à ses yeux, a trahi sa confiance en ne venant pas immédiatement la soustraire aux abus de sa famille. On peut apprécier ainsi la force de caractère de la jeune fille et comment Adam, ce héros humain et faillible, voire même agaçant par sa stupide préférence pour les jolies donzelles à l’apparence docile, s’efforce de l’apprivoiser pour peu à peu mériter sa confiance.

J’aime particulièrement ces histoires où les héros n’ont pas le coup de foudre dès le premier regard. Katherine trouve Adam certes beau mais ils se rencontrent à un moment où sa méfiance justifiée envers les hommes le classe directement dans la catégorie ennemie. Et Adam, aveuglé par ses préjugés et ses amours superficielles de jeunesse, ne voit en elle qu’une harpie sans beauté dont il est obligé de s’occuper pour respecter sa parole. De part et d’autre, malentendus et hostilité font que chacun méjuge l’autre. Et l’amour naît progressivement à force de se côtoyer, d’apprendre à se respecter, se dévoilant d’abord sous son plus mauvais jour avant de découvrir les qualités de l’autre personne.

Concernant le dessin, c’était mon premier manga illustré par Rin Ogata. Je trouve son coup de crayon trop lourd et pas assez gracieux. Mais sur certaines pages, l’héroïne est presque jolie. Si le nez des personnages n’était pas si imposant, peu-être que les physiques apparaîtraient plus beaux. Mais l’expressivité et le dynamisme propres au style artistique de Rin Ogata m’ont permis d’oublier mes réserves sur l’esthétisme afin de pleinement apprécier le récit.

Au final, les points forts de ce manga sont décidément son histoire, certes classique mais très bien construite car je ne me suis pas ennuyée un seul instant, et surtout la personnalité de Katherine, courageuse et impétueuse, au point d’en voler la vedette à notre héros. ^_~

Verdict : bon Hqc, voire très bon mais pas tout à fait excellent.